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发现恐龙新物种 大小如公鸡

北京时间11月26日消息,今日,中外科学家团队在北京宣称,他们在河北丰宁地区发现了一个美颌龙类新物种,对我们理解恐龙的演化有重要意义。该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔,英良石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国芝加哥大学宮下哲人博士(TetsutoMiyashita),著名古生物学家,加拿大埃尔伯塔大学菲利普·柯里院士(PhilipJ。Currie)等学者共同研究。

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1 迅猛龙腰带和后肢化石

北京时间11月26日消息,今日,中外科学家团队在北京宣称,他们在河北丰宁地区发现了一个美颌龙类新物种,对我们理解恐龙的演化有重要意义。该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔,英良石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国芝加哥大学宮下哲人博士(Tetsuto Miyashita),著名古生物学家,加拿大埃尔伯塔大学菲利普·柯里院士(Philip J。 Currie)等学者共同研究。研究论文发表于Elsevier出版集团的《白垩纪研究》。

我们知道,恐龙家族的成员们并不都是些大个子,美颌龙就是很小的一种。如果给一只没有羽毛的鸡加上一条长尾巴,再给它的口中添上牙齿,把翅膀的前端改成细小的指爪,就变成美颌龙的模样了。因为它的身体结构太像鸟,以至于最初发现始祖鸟骨骼化石时,人们还以为是美颌龙呢。

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[2 迅猛龙和它的化石] 2 迅猛龙和它的化石

美颌龙类——长期以来被认为是“典型”的小型兽脚类恐龙的集合,包括具有历史意义的美颌龙和中华鸟龙——分布比较零散。该分支的绝大多数已经确定的成员发现于德国索尔恩霍芬群岛的上侏罗统地层的和中国辽西下白垩统义县组地层。前者最典型的代表是美颌龙,发现于1859年,属于较原始的小型兽脚类,不过母鸡般大小,而其身后一条长长就占去了身长的一半。它们体形纤瘦,狭颌细颈。除了欧洲,在中国的辽宁西部热河生物群中也发现过大量的美颌龙类,其中最著名的就是1996年发现的中华龙鸟,它是人类发现的第一种身上长有毛发的恐龙,它的发现有力地证明了鸟类是由恐龙进化而来的假说。

邢立达团队描述了一只从年代上介于上述两个主要的化石产出地层年代之间的一个新种,英良迅猛龙(Xunmenglong yingliangis),产于中国华北地区的花吉营组。属名“迅猛”表达的是这种小恐龙行动迅速,性情凶猛,种名“英良”是向收藏标本的英良石材自然历史博物馆致敬。

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[3 装架展示的迅猛龙群2] 3 装架展示的迅猛龙群2

迅猛龙,一些朋友可能会迅猛龙这个名字很熟悉,恐龙电影《侏罗纪公园》不就有这个“迅猛龙”吗?对的,但是啊,电影中的这种恐龙其实应该叫伶盗龙,它拉丁文学名是Velociraptor,意为“敏捷的强盗/猛禽”,在中文里,“聪明伶俐”的“伶”就有灵活、敏捷的意思,所以中文名“伶盗龙”是很适合它的,目前已经得到了科学界和科普界的广泛认可。如果叫它“迅猛龙”,那就只翻译出了“敏捷”的意思,把“强盗/猛禽”这个点给漏掉了。那么,既然迅猛龙这个名字还没被用过,就可以用来命名新的恐龙。

英良迅猛龙与其他的美颌龙类的区别为一种独特的骨骼形态,趾骨IV-4比IV-3长,和独特的颅后骨骼特征组合,包括超长的小腿等。在系统发育分析中,英良迅猛龙嵌套在热河和索尔恩霍芬的类群之间,对于已知的分支范围和类群多样性都是一个重要的补充。在地层学上,英良迅猛龙是亚洲美颌龙类中最早出现的,也是该类群中最小的物种。

英良迅猛龙是一种生活在早白垩世的小型肉食性恐龙,其化石并不完整,缺失头部等位置,但从同类恐龙可以推断,其全长约60厘米,有修长而灵活的脖子,上面长有一个轻巧的头骨,嘴巴里的牙齿小巧但非常尖锐,边缘弯曲,对于比它小的动物来说是致命的武器。而且,得益于大大的眼眶,英良迅猛龙具有敏锐的目光,更加增强了它的捕猎能力。另外,英良迅猛龙的后肢强健修长,这使它能够突然加速去捕捉奔跑中的小动物,速度惊人。当英良迅猛龙捕捉猎物时,连那些飞行昆虫或奔跑的蜥蜴都有危险,美颌龙伸出它长长的脖颈就可以抓住它们,并用牙齿将它们碾碎。

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[5 迅猛龙复原图] 5 迅猛龙复原图

科学界关于美颌龙类恐龙的栖息地偏好和多样性模式仍然存在疑问,但英良迅猛龙为我们提供了两个更广泛的可能或依据:(1)根据之前提出的反鸟类组合的多样性,花吉营组可能保存了早白垩世热河生物群中最古老的动物群,该动物群与晚侏罗世道虎沟生物群和产出其他美颌龙类的义县组的生物组合都不同。(2)英良迅猛龙可以成为重建生物地理和地层模式的一个有用的校准点,并估计美颌龙分支的异速生长趋势。

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